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Entretien (II) avec JL Colombo: sur l'impact du changement climatique et une vinification de qualité

Dernière mise à jour : 19 sept. 2021

Deuxième d'un reportage en deux parties sur le vigneron français Jean-Luc Colombo. La première partie est parue le mardi 9 novembre 2020.


AGRICULTURE SÈCHE et SYRAH


À la française classique, Jean-Luc Colombo se met au travail vers la fin du repas, « entre la poire et le fromage ».


Les sujets sont l'eau et le cépage Syrah. Sans surprise, Colombo aborde les deux de manière provocante.

« Le réchauffement climatique est bon pour moi ! il déclare.


À l'heure actuelle, tout le monde à la table est habitué à la manière d'OBV (Original Bon Vivant), mais cette déclaration nous prend tous de court. Colombo est-il sur le point de nous dire qu'il est un négateur du changement climatique ?


Les vignobles de Colombo utilisent autant que possible l'agriculture biologique. Mais sa vraie religion est l'agriculture sèche. Loin d'être aux États-Unis en mission diplomatique, Colombo est ici en grande partie pour consulter sur les vignobles du portefeuille Taub, comme Saracina Vineyards, situés dans les comtés de Sonoma et Mendocino en Californie.


Colombo dit vraiment qu'il a déjà une longueur d'avance. D'autres viticulteurs pourraient être en difficulté si l'eau se raréfiait en raison du changement climatique. Mais il n'aura pas à s'en soucier. C'est sa façon de faire allusion aux avantages de la culture sèche.


« L'agriculture sèche, c'est encore mieux que l'agriculture biologique ! L'agriculture biologique permet encore l'irrigation. Mais l'irrigation donne des rendements élevés qui enlèvent toute la complexité et la subtilité d'un vin. La culture sèche perd du volume. Mais les vins secs d'élevage gagnent en élégance.


Colombo renforce le point selon lequel donner beaucoup d'eau à une vigne peut l'aider à créer de gros raisins charnus qui sont excellents pour produire des quantités massives de vin. Mais ce n'est pas si bon si l'on veut faire du vin de qualité.


En fait, il n'y a rien de mal à utiliser l'irrigation pour produire du vin moins cher. Mais Colombo est indigné par l'irrigation utilisée pour les vins chers. « De l'eau pour un vin à 500 $ ? Jamais! L'irrigation pour un vin comme celui-là est un crime !


Il insiste : « pensez aux forêts. Ils n'ont pas besoin d'être irrigués. Les racines d'une vigne descendront pour trouver l'eau au plus profond du sol dans tous les cas.


« Les grands vins du Rhône ont la couleur de Gauguin et de Picasso ; elles sont pleines de saveurs subtiles, de fleurs et de minéraux. La Californie a trop de zones qui irriguent et produisent de grands vins sans aucune subtilité.


Cela ne veut pas dire que Colombo rejette la grandeur de nombreux vins californiens. "Il y a des régions comme la vallée d'Anderson et des producteurs comme Phillips Hill, qui font les choses bien."


Colombo est un bon ami de Paul Draper, le vigneron qui a redonné la respectabilité à Zinfandel dans les années 1970 à Ridge Vineyard, et a remporté la 5ème place au célèbre Jugement de Paris en 1976.

Draper est un fervent partisan de la viticulture en climat frais, qui ne nécessite pas d'irrigation car la vigne n'est pas battue par le soleil.


Pourtant, il faut 3 à 4 ans pour convertir un vignoble en culture sèche. Ce qui nous amène à Syrah.

J'interroge Colombo sur la Syrah, le seul cépage autorisé à Cornas, dans le Rhône Nord. Pourquoi la syrah - un cépage qui produit souvent des vins beaucoup plus complexes que le cabernet, et sans doute aussi complexe que le pinot noir - ne se répand-elle pas plus largement aux États-Unis ?


« Beaucoup de raisins sont comme un magasin de vêtements de tous les jours. Mais la Syrah, c'est comme Hermès : c'est cher.

Et pourtant, cela ne rapporte pas assez d'argent pour justifier la création d'une cave dans des régions comme Napa qui rapportent 250 000 $ l'acre, voire 100 000 $, comme Sonoma. Seuls le cabernet et le chardonnay sont assez populaires auprès des consommateurs pour atteindre le seuil de rentabilité avec ce type d'investissement.


Retarder le retour d'un vignoble de 3 à 4 ans supplémentaires pour le convertir en sec ? Ce n'est tout simplement pas dans les cartes pour la plupart des établissements vinicoles.


Et les attitudes des consommateurs vis-à-vis de la Syrah doivent changer avant que sa grandeur ne se réalise. La sophistication des vins des consommateurs est plus élevée qu'elle ne l'a jamais été en Amérique, mais les Américains s'attendent toujours à des vins contenant plus de 14% d'alcool et boivent leurs vins au verre.


Colombo préfère les vins qui se marient bien avec la nourriture, et pour cela, « 12-14% d'alcool est le maximum que l'on doit boire. Plus haut, et il ne se mariera pas bien avec quoi que ce soit. Pour apprécier la Syrah, il faut apprécier la subtilité, la rondeur, la minéralogie et l'élégance de ce cépage. Cela n'est possible qu'avec l'agriculture sèche. Il faudra probablement 50 ans avant que la Syrah soit acceptée avec le Cabernet et le Pinot Noir.


Fidèle à lui-même, Jean-Luc Colombo sort provocateur.

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