• frenchyswinerd

Entretien (Partie I) avec Jean-Luc Colombo, Pionnier du Vin Français

Premier d'une série en deux parties. La deuxième partie couvrira la philosophie de vinification de Jean-Luc Colombo et son amour du cépage Syrah.


Il est un peu plus de 13h00, un mercredi d'octobre crasseux et pluvieux, et Jean-Luc Colombo cherche de l'eau.


Le Maître de Cornas, l'un des propriétaires de vignobles les plus en vue au monde, est blotti avec le sommelier Julien Moreno près du bar du Benoit d'Alain Ducasse, sur la 55e rue ouest. C'est un double jeu : Colombo a invité son équipage américain à déjeuner, et il s'aperçoit que la pétillante manque à la table. Ce qui lui donne l'excuse parfaite pour parler boutique avec Moreno. Les affaires à l'ère de Covid nécessitent plus d'interactions humaines que jamais.


Jake Taub, de Taub Family Selections, est à la table ronde dans le coin, avec Adrian Chiota, directeur des ventes pour Independence Wine & Spirits (IWS), et Antoine Lecompte, Key Account Manager et Team Leader chez IWS.


Pendant que Colombo kibitze, ils commencent à avoir faim. Et soif. Mais c'est sur le point de changer, puisque Colombo a déjà commandé suffisamment d'entrées pour une armée : une assiette de pâtés, rillettes, saucissons, et autres charcuteries et farces ; jarrets de porc en pâte feuilletée ; escargots aux chapeaux de pâte feuilletée; et une tarte flambée alsacienne avec des oignons, du bacon et une quantité impie de beurre. Ils sont également là pour déguster de nombreux vins rouges et blancs de Colombo, ainsi que quelques blancs qui ne sont pas les siens, mais sur lesquels Chiota veut son avis.


L'EAU


En fait, l'eau est très importante pour comprendre Jean-Luc Colombo. Colombo est né et a grandi à Marseille, le port français multiculturel sur la Méditerranée qui est à la fois aimé et vilipendé par les Français, un repaire d'intrigues et d'exotisme, porteur de plus qu'un soupçon de danger, mais habillé d'une chanson chantante accent, une affabilité et une générosité qui font l'envie de la France.


Colombo a-t-il été inspiré pour se lancer dans le commerce du vin par l'endroit où il est né ? La mère de Colombo possédait un restaurant dans le quartier de la Belle de Mai à Marseille, une enclave ouvrière au centre de la ville dont les habitants étaient majoritairement des immigrés italiens (la famille de Colombo était elle-même originaire de la région italienne de Luca il y a un siècle).


L'histoire raconte que Belle de Mai est en fait une corruption de "Bèla de Mai", en langue provençale, qui signifie "plus belle". On dit qu'il fait référence à une vigne qui poussait le long d'une large bande du quartier et produisait des raisins à maturation tardive qui pouvaient être cueillis jusqu'en décembre. Des années plus tard, Colombo baptisa l'un de ses vignobles de l'appellation Saint-Péray du Rhône du nom de La Belle de Mai.


Colombo a effectué son service militaire dans la marine française. Il a ensuite obtenu un diplôme en pharmacologie de l'Université de Montpellier, pendant des siècles l'une des facultés les plus remarquables de France en médecine et en œnologie. Entamant la construction de son propre laboratoire pharmaceutique, il s'est rendu compte qu'il pouvait transférer ses compétences pour créer un laboratoire d'analyse pour l'industrie du vin.


En 1984, il s'installe à Cornas, sur les bords du Rhône, avec son épouse Anne. En 1987, il avait acheté 8 hectares (20 acres) de terrain à Cornas; en 1994, ils produisaient du vin sous l'étiquette « Jean-Luc Colombo ».


AGENT PROVOCATEUR


Que fait Colombo lors de ce voyage aux États-Unis ? Plus important encore, alors que la crise du Covid fait toujours rage, comment est-il même entré aux États-Unis ?


« Je suis ici parce que le président Macron m'a envoyé en mission. Je suis ici pour négocier une trêve entre Donald Trump et Joe Biden !


On pourrait être tenté de le croire, vu son parcours. Outre son service dans la Marine, Colombo pratique toujours le Karaté à 65 ans. Il est titulaire de la Légion d'honneur française. Et dans un pays où le vin est toujours roi, Colombo a décidément l'oreille du Président Macron.


Pourtant, on apprend rapidement que tout le style de conversation de Colombo repose sur la provocation. Ce n'est pas nécessairement un test de votre crédulité, mais plutôt un moyen de vous accrocher à l'histoire qu'il est sur le point de raconter. Chiota visitait le vignoble de Colombo il y a quelques années et a demandé à Colombo pourquoi il avait construit un étang aux canards. Colombo a répondu « Ah ! Je suis content que tu l'aies remarqué ! Voyez-vous, maintenant je peux chasser les canards – bang ! claque! – et avoir du Confit de Canard tous les soirs pour le dîner !


Il s'avère que les canards sont arrivés plutôt au hasard, et Colombo aime voir ses petits-enfants crier de joie quand ils les voient. Il a une flopée de chats, trois chiens (Fitou, Nash et Syrah) nommés d'après une appellation viticole, la ville de Nashville et le cépage utilisé dans les vins de Cornas. Il possède également 2 douzaines de poules qui alimentent le domaine en œufs.


OBV et LA BONNE VIE


Antoine Lecompte traduit l'histoire de « service diplomatique » de Colombo avec un sourire indulgent. Tout le monde se dissout de rire; Adrian et Jake expliquent que le surnom de Colombo chez Taub Selections et Independence Wine & Spirits est "OBV", ou Original Bon Vivant. Ils aiment tous clairement travailler avec OBV.


Comme le dit Colombo, « le secret de la vie, ce n'est pas de travailler ». Cela semble un peu trop facile, étant donné que Colombo a manifestement investi plus que les heures nécessaires pour créer une entreprise viticole multinationale. Pourtant, Colombo aime la belle vie.


« L'officier de l'ICE qui m'a accueilli à JFK a deviné que j'avais 54 ans ! Peux-tu imaginer? J'ai bien plus de 60 ans ! Mais la clé est de ne pas travailler trop dur. C'est une question de style de vie : travailler dur tous les jours, mais dans un travail que vous aimez. Ayez de la bonne nourriture et du bon vin. Goûtez aux choses tous les jours.

4 vues0 commentaire