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Una degustación especial del Opus One

L'autre jour, mon ancien patron, Randy Caravella de Post Wine & Spirits à Cos Cob, m'a invité à déguster une bouteille d'Opus One. C'était une offre très généreuse que j'ai acceptée immédiatement. Même dans le secteur du vin, ce n'est pas souvent que vous goûtez à l'Opus.


Pourtant, les fils de l'anxiété en moi ont commencé à bourdonner. On n'aime pas se lancer dans une dégustation avec des idées préconçues, pourtant les souvenirs de ma dernière vraie expérience professionnelle avec Opus - une dégustation précipitée et peu édifiante de 8 millésimes dans un restaurant exigu en octobre 2010 - m'ont laissé ambivalent. Des mots comme « surfait » et « vin culte » ont envahi mes pensées plus que je ne voulais l'admettre.


Randy a sucré le pot : France Posener, directrice des ventes de la division Est pour Opus One au cours des 33 dernières années, nous rejoindrait virtuellement depuis son domicile dans l'East End de Long Island. Et j'ai donc décidé qu'il était juste de donner une seconde chance à Opus. Un premier coup, vraiment, compte tenu de mon expérience antérieure inchoate.


Le vin


Opus One vend environ 25 000 caisses chaque année, à partir de 42 lots de raisins. Gardez à l'esprit que le vin d'Opus est censé suivre une formule bordelaise, donc Opus One choisit généralement plus tôt que les autres dans la Napa Valley. Leur objectif est de faire un vin convivial.


Le Millésime 2016


« 2011 est le millésime que tout le monde aime, dit France Posener, mais mon préféré est le 2010. » Elle le considère comme une sorte de millésime de nerds : « 2010 a été vraiment difficile pour les viticulteurs. C'est un vin de sécheresse, où les vignes ont vraiment dû s'enraciner en profondeur pour trouver des ressources en eau. Mais ils ont fini par produire des vins beaucoup plus profonds avec des jus beaucoup plus concentrés.


2016 était le dernier millésime avant que des développements climatologiques assez étonnants ne se produisent en Californie, et la France le considère, avec 2012, '13 et '17, comme un grand millésime. Le 2016 a bénéficié de conditions classiques : malgré une sécheresse punitive, la pluie est tombée sur Oakville avant mars, le sol était donc bien trempé avant la saison de croissance. Août et septembre ont eu des températures et un soleil parfaits, de sorte que la cueillette a été régulière et non perturbée par la pluie ou d'autres éléments, du 9 septembre au 12 octobre.


Dégustation Opus One 2016


Vous avez peut-être deviné maintenant que je n'écrirais pas tout cela si je n'avais pas apprécié l'Opus One que nous avons goûté. En fait, le 2016 était exceptionnel. Cinq ans après la cueillette, il montre encore beaucoup de caractère juvénile. Pourtant, ce caractère est extraordinairement complexe, avec d'énormes cassis (cassis), prune et réglisse noire (la France sentait et goûtait la réglisse rouge – vive la différence !) au nez. Celui-ci était recouvert de cuir, d'églantier et de tabac.


Le vin avait une structure fine, avec une acidité élevée et des tanins moyens qui se situaient quelque part entre doux et non mûr. C'est un vin puissant, avec une teneur en alcool supérieure à la moyenne. Mais vous ne le remarquerez pas car l'alcool est si bien intégré.


Le meilleur de tous était la bouche : un vin corsé avec des saveurs prononcées de cacao, de cassis et de prunes italiennes acidulées. Les arômes du vin sont également restés assez longtemps en bouche.


Opus 2016 est un vin d'équilibre, de concentration, de longueur et de complexité, et bien que je l'aie pleinement apprécié tel que dégusté, il est encore loin de son apogée de vieillissement. Vraiment superbe.


Post-scriptum : 2017 est le millésime actuel. Accrochez-vous !


2017 a été un millésime très important dans l'histoire de Napa. C'était l'année des feux de forêt; malheureusement, bon nombre de vins ont un goût de fumée. Comme décrit ci-dessus, Opus One a tendance à choisir tôt. Ainsi, en 2017, ils ont évité de nombreux dommages causés par la fumée. Il est généralement considéré comme l'égal de 2016, sinon supérieur.

Un corollaire intéressant de 2017, cependant, est que les cendres des incendies ont créé une base ressemblant à un sol volcanique, un substrat superlatif pour le raisin. Dans tous les cas, les volumes pour 2018 et 2019 étaient le double de ceux de 2017, tout en conservant des saveurs de fruits profonds. Les critiques de vins s'extasient sur ces millésimes comme parmi les meilleurs de l'histoire de la Californie.


Étant donné que 2020 n'a rapporté que 15% du rendement régulier en raison des opportunités perdues posées par Covid, les volumes de 2018/19 sont en effet très appréciés des vignerons californiens.

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