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22 avril 2022 : Événements du vin et de la bière à Greenwich

AVANT DE COMMENCER... Après le Covid, les spectacles de dégustation traditionnellement organisés par les distributeurs de la région ont vraiment repris. J'ai récemment assisté à des dégustations données par Rosenthal Importers et Independence Wine & Spirits. Mes favoris parmi ces portfolios extrêmement bien choisis peuvent être trouvés après minuit ce soir (jeudi 21 avril) sur ma page web, à l'adresse https://www.frenchyswinerd.com/blog, sous « Favoris récents ». J'inclurai également quelques favoris des récentes dégustations de vin en magasin - et de brasserie - dans le comté de Fairfield. CHRIS VELLOZZI A UN TOUT NOUVEAU BOULOT Je me suis assis l'autre jour avec le directeur de magasin nouvellement embauché Chris Vellozzi, pour en savoir plus sur son déménagement passionnant chez Old Greenwich Wine Merchants (OGWM). L'embauche de Chris est une décision avisée de l'OGWM. Ce n'est pas tous les jours que vous pouvez faire appel à un manager qui a grandi dans la région, qui vit toujours ici, et qui a l'étendue et la profondeur de l'expérience de Chris. Chris est né à Rochester, NY, mais sa famille a déménagé à Stamford quand il était encore enfant. Avec ces deux villes comme indices, on devine pour qui son père a travaillé ? Xerox, bien sûr. La famille de Chris a également passé quelques années de son enfance dans le nord de la Californie. Chris vit maintenant à New Canaan avec sa femme et ses deux adolescents. Après l'université, Chris a obtenu un emploi dans les ventes aux États-Unis. Chirurgical, mais s'est rendu compte assez rapidement que le mode de vie de l'entreprise n'était pas pour lui. Divers emplois ont finalement conduit à travailler avec Greg Carlon, propriétaire de Glenville Wines à Greenwich, puis à l'un des grands « arbres » de talents dans le commerce du vin du comté de Fairfield : Gerardi's Liquor Store, sur Newfield Avenue à Stamford. Lui et Carlon ont finalement acheté Castle Wine & Spirits, à Westport, à la fin des années 2000, y restant jusqu'en 2019, date à laquelle ils ont reçu une offre surprise pour le magasin qui était trop belle pour passer à côté. Qu'est-ce qui a attiré Chris à l'OGWM ? « C'est un beau magasin. Des plafonds en étain, un lustre et la façon dont les étagères ont été disposées sont excellentes. Il a juste un aspect et une sensation de magasin de vin. Il est poli et très invitant. » Chris a également été impressionné par le propriétaire Charlie Santoro : « Charlie gère un bon magasin. Ce qu'il fait est toujours bien pensé. » À titre d'exemple, Chris souligne les feuilles de commandes spéciales hyper-organisées du magasin ; les commandes spéciales sont souvent les transactions qui conduisent à une confiance répétée des entreprises et des clients, mais elles sont notoirement difficiles à suivre. Chris a également été attiré par la clientèle sophistiquée mais toujours curieuse. « Les relations avec les clients sont la principale raison pour laquelle j'aime travailler dans le commerce de détail. S'ils nous font confiance, nous pouvons les aider et les diriger vers les choses qu'ils recherchent. » J'ai demandé à Chris quel était son plus grand obstacle dans le nouveau magasin. « Apprendre les vins que nous n'avions pas dans mon ancien magasin ! Il y a toujours un autre vin dont vous n'avez jamais entendu parler et que vous devez goûter ! » Qu'en est-il de la situation de stationnement ? Les propriétaires d'itérations précédentes d'OGWM se sont souvent plaints du stationnement gênant à Old Greenwich, qui était réputé pour détourner les clients. Chris (et Charlie) retournent cette logique : « ce n'est pas différent de tout autre magasin de Old Greenwich. » Avec cette attitude positive pour commencer, Chris poursuit en soulignant que « Old Greenwich est une ville piétonne. Les gens adorent se promener sur Sound Beach Avenue. Et ils connaissent les temps moins occupés à venir. » Christ me rappelle en outre que l'OGWM dispose d'un parking à l'arrière du magasin. « Nous avons également une livraison gratuite, sans minimum, sans frais, ce qui signifie que les clients n'ont jamais à effectuer leurs achats en magasin. Plusieurs fois, nous les avons battus à la maison avec leurs vins. » L'OGWM livrera dans l'heure si le personnel est disponible, mais certainement le même jour, quel que soit le personnel disponible. Et OGWM livre de Byram à Stamford. Alors... si Chris avait des superpouvoirs de vente au détail et pouvait avoir une sélection infinie dans son magasin, que présenterait-il encore par-dessus tout ? « Bourgogne. Je m'efforce d'enlever le facteur d'intimidation de la Bourgogne pour mes clients. Les vins sont si bons, mais il y a tellement d'étiquettes et d'appellations que c'est vraiment déroutant. » Chris a également aimé observer la croissance de Rosés au cours des 15 dernières années. « Il y a dix ans, les gens regardaient le rosé français et demandaient « oh... est-ce doux ? » Maintenant, c'est le vin d'été incontournable pour les clients, et de nombreux buveurs de vin le favorisent même en hiver. » MOT AUX BREWHEADS PARMI NOUS OGWM propose une sélection classique de brasseries du Connecticut et de l'extérieur de l'État, comme Beer'd, Housatonic, Nod Hill, NEBCO, Back East, Industrial Arts, Jack's Abby, Lawson's et No Worries. J'aimerais les voir devenir encore plus funky, avec des bières agricoles du Connecticut et certaines des bières de muscade vraiment obscures. Le travail passé de Chris en tant qu'acheteur de bière et sa très forte connaissance des bières dans notre État, ainsi que la priorité évidente de Charlie d'apporter des bières haut de gamme, me donnent confiance que cela se produira. RAPPELS OGWM Armada Brewing organise la grande ouverture de sa salle de dégustation à Fair Haven (côté est de New Haven) ce week-end. En savoir plus sur la page Facebook d'Armada. Le When Pigs Fly Bacon & Beer Fest a lieu ce samedi après-midi au New England Air Museum sur le côté nord de Bradley Field. Les billets coûtent 79 $ pour les dégustations de 25 brasseries artisanales. Plus d'infos sur: https://whenpigsflybb.com L'étude aura une dégustation de vin vendredi de 15h à 18h, et n'oubliez pas leur cours de Pinot Noir le jeudi 28 avril prochain, de 19h à 21h. Fanatiques de football : assurez-vous de régler votre enregistreur, puisque le repêchage de la NFL commence à 20 heures et que les Jets et les Giants choisissent tôt ! Https://www.thestudyfinewines.com/classes-tastings

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